Domingo 21 de Octubre de 2018
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Ahogados en el tribunal

Los consejos 煤tiles y los documentos aterradores aportados por Gerald Dworkin, de la consultora Lifesaving Resources, durante las 煤ltimas World Conferences de la Club Managers Association of America, convencieron a los asistentes sobre la importancia de ser riguroso en el tema de los socorristas en las piscinas. La responsabilidad del socorrista y del club puede ser muy cara en t茅rminos econ贸micos, y tr谩gica en costes humanos.


El documento m谩s sobrecogedor al que hizo referencia est谩 colgado en Internet y no hacemos referencia a 茅l por morbosidad, sino por el car谩cter aleccionador que persiguen los familiares de este ni帽o de cuatro a帽os que se ahog贸 bajo la mirada de una veintena de personas, incluidos tres socorristas.

鈥淪i el club no planifica, no forma, y no aporta los recursos necesarios, entonces es mejor que no se moleste en tener un socorrista. Porque si lo hace va a dar a los usuarios y a los padres de los ni帽os la falsa sensaci贸n de que, si sucede algo, se podr谩 salvar a su hijo鈥, dec铆a Gerald Dworkin, especialista en t茅cnicas de salvamente, en emergencias en actividades recreativas, adem谩s de bombero y consultor forense.

Y las situaciones de peligro no s贸lo afectan a los ni帽os, como demostr贸 Dworking reproduciendo llamadas reales a los servicios de emergencias y programas de televisi贸n sobre casos fat铆dicos.


Caso presentado - Llamada al servicio de emergencias de un socorrista que, al estar hablando por tel茅fono, no se percat贸 de que un teniente coronel de la marina, de 48 a帽os de edad, hab铆a tragado agua involuntariamente mientras nadaba, sufriendo un espasmo de laringe que le impidi贸 respirar y cayendo fuera de la piscina, donde se qued贸 inconsciente y falleci贸 ahogado sin que el socorrista se enterase de nada.


Seg煤n Dworkin la aplicaci贸n de las Leyes de Murphy a la tarea de vigilar y controlar una piscina es muy simple: Todo aquello que puede suceder va a suceder; cuando suceda ser谩 el momento menos oportuno; y la madre naturaleza va a estar siempre en tu contra. 鈥淎dem谩s est谩 la Regla de los N煤meros: cuantos m谩s usuarios acuden a la instalaci贸n, mayor es la probabilidad de que se produzca un incidente, y cada d铆a que pase sin que se produzca un incidente es un d铆a menos que falta hasta sufrir uno鈥.

Los ni帽os, en constante peligro

En opini贸n de Dworkin si hay un colectivo sujeto a sufrir accidentes es el de los ni帽os. Para empezar, porque a los ni帽os les atrae el agua. Adem谩s no son apenas conscientes del peligro asociado con el agua y sus acciones cerca del agua son impredecibles. Fisiol贸gicamente tienen la desventaja de que su cabeza es demasiado pesada con respecto al resto de su cuerpo, y si se inclinan demasiado no tienen fuerza en la espalda para evitar verse arrastrados hacia abajo. 鈥淧ero, si hay un factor determinante en los accidentes en los que se ven involucrados los ni帽os 鈥揺xplic贸 Dworkin鈥, es la falta de supervisi贸n por parte de los adultos, empezando por sus padres鈥.

De acuerdo con los datos estad铆sticos que aport贸, en la mayor铆a de los casos tr谩gicos en los que se ven involucrados ni帽os, 茅stos han estado desatendidos por un adulto durante menos de cinco minutos antes de que se produjera el accidente, y en el 64% de los casos nadie esperaba que estuvieran ni en la piscina ni tan siquiera cerca de ella.

鈥淟os padres son la primera barrera de protecci贸n para los ni帽os en todos los casos, y deben ser conscientes de que los socorristas est谩n para ayudarles, pero no para sustituirles en el cuidado de sus hijos鈥, sentenci贸 Dworkin.


Caso presentado (programa TV): Un ni帽o pasa el d铆a con su abuela, jugando en la piscina de la urbanizaci贸n. Cuando su madre va a recogerle, el ni帽o se despide de la abuela y en lugar de dirigirse hacia el coche, como le pide su madre, vuelva a la zona de la piscina. All铆 abre la puerta del jacuzzi (que deber铆a tener un pestillo de seguridad), y cae al agua. Cuando la madre y a abuela le encuentran tras buscarle durante 20 minutos, el ni帽o ya est谩 muerto.


鈥淟o que resulta tr谩gico y mucha gente desconoce es que la muerte por ahogamiento es una muerte silenciosa 鈥揺xplic贸 Dworkin鈥, al contrario de lo que nos muestran en las pel铆culas. La v铆ctima no suele pedir auxilio ni grita para llamar la atenci贸n, porque el mismo mecanismo que le impide respirar, el espasmo de laringe, le impide tambi茅n gritar鈥.

驴Qui茅n es responsable?

La respuesta es muy f谩cil: no importa qui茅n sea de verdad el responsable ni la intenci贸n con que se tomaron las medidas previas para prevenir y evitar posibles accidentes; cuando sucede algo malo el perjudicado va a intentar demostrar que hubo negligencia por parte de alguna persona de la organizaci贸n.

Los socorristas tienen una funci贸n muy espec铆fica relacionada con la seguridad de los usuarios de la piscina, y si la direcci贸n del club o de la instalaci贸n les encarga otras tareas pueden estar seguros de que, en caso de accidente, alguien va a recordar que los socorristas no est谩n siempre pendientes de lo que hacen los usuarios en la piscina, a menos que haya m谩s de un socorrista y se turnen en esa tarea, como ser铆a ideal.

鈥淟a mejor precauci贸n que puede adoptar la direcci贸n del club es la misma que en cualquier otro departamento 鈥揺xplic贸 Dworkin-: asegurarse de que el personal est谩 bien formado, de que conoce perfectamente su funci贸n y sus obligaciones, y dejar constancia escrita de todo lo que el club hace en beneficio de esa actividad, desde los cursos de formaci贸n y de refresco hasta la forma en que se desarrolla una posible actuaci贸n de salvamento鈥.


Caso planteado: Un miembro de la Marina de los EEUU pide permiso a los socorristas de una piscina en Honolulu, Hawaii, para hacer pr谩cticas de buceo consistentes en mantenerse debajo del agua el mayor tiempo posible, pero no m谩s de 4 minutos, en la parte poco profunda. Los socorristas se dan por enterados y dan su permiso. En varias ocasiones algunos usuarios advierten a los socorristas de que hay una persona que lleva mucho tiempo debajo del agua, pero 茅stos explican el tipo de ejercicio que est谩 realizando. Cuando por fin hacen caso, la v铆ctima llevaba debajo del agua, fallecido, m谩s de 15 minutos.


鈥淟a lectura en un juzgado es muy simple: aunque la actividad que realizara este marino fuera de alto riesgo, y aunque fuera una decisi贸n suya, el socorrista tiene que asegurarse de que no le sucede nada, precisamente porque conoc铆a el riesgo de lo que iba a hacer鈥, explic贸 Dworkin. 鈥淧ero la responsabilidad no terminar谩 en el socorrista, sino que los familiares de la v铆ctima ir谩n contra el director del club, contra la Junta Directiva, y contra cada una de las personas a las que pueden considerar responsables鈥.

M谩s all谩 de la formaci贸n

Pero, 驴es que el director del club tiene que pasar parte de su jornada en la piscina? Obviamente, no. Ni el presidente del club tiene que hacer un curso de socorrismo para supervisar a sus empleados. Pero en la supervisi贸n s铆 es importante refrescar los tres factores m谩s determinantes en la tranquilidad de los usuarios y de los gestores del club en lo que se refiere a las instalaciones acu谩ticas: la prevenci贸n de riesgos, el reconocimiento de posibles accidentes y la gesti贸n de los mismos.

Seg煤n Dworkin la prevenci贸n incluye: el establecimiento y la divulgaci贸n de las normas y las reglas que rijan la utilizaci贸n de estas instalaciones; el posicionamiento de los socorristas, y la supresi贸n de todos aquellos elementos y actividades que puedan suponer un factor de riesgo. 鈥淧or desgracia la lista de estos elementos y actividades puede ser muy amplia 鈥搑ecord贸鈥, y abarco los toboganes y los trampolines, los fondos de piscina demasiado poco profundos (que son causa de muchas lesiones de cuello en ni帽os que se tiran de cabeza sin darse cuenta de que no hay profundidad), la t铆pica costumbre de nadar despu茅s de comer o incluso saltar de golpe en el agua demasiado fr铆a鈥.

El reconocimiento de accidentes requiere, por encima de todo, la atenci贸n permanente por parte de los socorristas. Una norma incluida en los protocolos de vigilancia de la United States Lifeguards Association es la de que el socorrista debe ser capaz de identificar en menos de 10 segundos si una persona est谩 sufriendo un incidente y, si es as铆, tardar menos de veinte segundos en llegar hasta ella. Una recomendaci贸n: dotar a los socorristas de gafas de sol polarizadas, que eliminan los reflejos en el agua y ayudan a ver a los ba帽istas.


Caso presentado (Internet) 鈥 Un monitor juega con un ni帽o de cuatro a帽os a hacerle ahogadillas en un club de California. Cuando el monitor le deja para jugar con otros ni帽os el primero no consigue alcanzar el bordillo y durante ocho minutos flota boca abajo en el agua en medio de los otros ni帽os que se est谩n ba帽ando y frente al socorrista que a ratos arregla su sombrilla y otros ratos observa (隆!) el agua. El v铆deo completo se expone en www.yonigottesman.com, como ejemplo del cual aprender


- 鈥溌縔聽 si el ahogado se ha colado en la piscina en un horario en que est谩 prohibido utilizarla?, le pregunt贸 un asistente a la conferencia

- 鈥淧uede ser un problema de prevenci贸n 鈥揷ontest贸 Dwokin鈥. Si el club tiene una piscina est谩 obligado a vigilarla cuando est谩 en uso, y a cerrarla cuando no sea as铆. Si hay gente que se cuela y el club lo sabe y no hace todo lo posible por evitarlo, puede ser responsable. Las se帽ales de Nadar bajo tu propio riesgo no funcionan en el juzgado鈥


La gesti贸n del accidente no ser谩 buena si no se cuenta con los medios adecuados. 驴Cu谩les son? Sencilllamente, y en opini贸n de Dworkin, los mismos que encontrar铆as en la ambulancia que va a venir a llevarse al ahogado. Por eso recomienda que el club solicite la ayuda de las autoridades locales para revisar el material de que dispone y asegurarse de que es el correcto.


Caso presentado (grabaci贸n de solicitud de ayuda al tel茅fono de emergencias) 鈥 Un socorrista reporta que un ni帽o se ha ahogado y no respira. La telefonista le pide la direcci贸n de la instalaci贸n. El socorrista no se la sabe. El ni帽o fallece porque la ambulancia encuentra el club demasiado tarde.


鈥淧or desgracia conocemos demasiados casos de este tipo 鈥揺xplic贸 Dworkin鈥. Es obvio que no basta con conocer la direcci贸n del club, sino la direcci贸n exacta de la parte del club donde se encuentra esa piscina, que en muchos casos tiene un acceso diferente al del chalet principal鈥.

驴No estaremos exagerando?鈥

Es una pregunta l贸gica. Nos la hemos planteado todos. Pero la respuesta es la misma que a esta otra: 驴Est谩s absolutamente tranquilo respecto al riesgo de accidente que puede sufrir un socio en la piscina del club que diriges y a la respuesta profesional de los empleados del club?

Dworkin insisti贸 en comparar la funci贸n de los socorristas con la de cualquier otro departamento del club: 鈥淟a clave est谩 en la formaci贸n y en la previsi贸n. Hay que ser conscientes de que los socorristas tienen una responsabilidad mayor que los bomberos o la polic铆a, porque no est谩n sentados esperando a que alguien les pida ayuda cuando se ha producido un incidente, sino que deben prevenir el accidente. Deben ser tratados y formados como profesionales. Si se les paga el salario m铆nimo, es muy posible que su eficacia sea tambi茅n m铆nima鈥.

Adem谩s el gerente har谩 bien en auditar todos los riesgos y obst谩culos, y en asegurarse de que existen unas normas de cumplimiento obligatorio para los usuarios y unos protocolos de actuaci贸n, y que ambos se cumplen sin paliativos. Porque cualquier caso de relajaci贸n puede ser utilizado contra el club y sus profesionales en caso de accidente, incluso si en ese caso no hubo negligencia.


Caso presentado 鈥 Los socorristas de una playa son empleados de la empresa que alquila las sombrillas y las tumbonas, y entre sus funciones se incluye el ordenarlas por la ma帽ana y recogerlas al terminar el d铆a. En una ocasi贸n desgraciada un ba帽ista se ahoga durante el horario de trabajo de los socorristas sin que 茅stos se percaten porque estaban cumpliendo su otra tarea. El juez condena a la empresa por desatender la obligaci贸n de vigilancia que tienen los socorristas.

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